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冥王星表面发现氨,暗示可能存在地下水,专家

在飞掠冥王星后,“新视野”号开启了柯伊伯带之旅。

本报记者 刘 霞

“新视野”号又有新发明!美国和法国科学家联袂,借助“新视野”号供给的数据,在冥王星外面发清楚明了氨存在的证据。钻研职员在最新一期《科学进展》杂志上指出,这或许暗示着冥王星外面之下存在液态水。

当然,冥王星并非太阳系中独逐一个可能存在地下水的星球。木星的卫星木卫二、木卫四和木卫三以及土星的卫星土卫二和土卫四等,都显示出其内部存在类似液态水的“蛛丝马迹”。

中国科学院上海天文台钻研员孔大年夜力对科技日报记者表示:“水是人类生命的源泉,这种潜在的富厚液态水对付我们在宇宙中探求外星生命具有紧张意义。”

冥王星外面发明氨

“新视野”号探测器是由美国国家航空航天局(NASA)于2006年发射的行星际太空探测器,其重要义务是飞掠冥王星以懂得更多有关这颗迢遥矮行星的信息;其第二个义务是钻研柯伊伯带天体。发射后,“新视野”号飞掠木星,然落后入休眠模式,于2015年到达冥王星。随后,该探测器不停停顿在冥王星相近,直到2016岁尾开启前往柯伊伯带的漫长征程。

在最新钻研中,科学家们对“新视野”号飞掠冥王星时发还的数据进行深入钻研,发清楚明了氨。钻研职员主要钻研了冥王星外面之下名为“维吉尔沟槽”(Virgil Fossa)的区域——其出现红褐色,这暗示其外面可能存在氨。“新视野”号供给的冥王星外面的近红外光谱注解,该区域外面切实着实有一些水冰和一些氨。

此次钻研的介入者、NASA艾姆斯钻研中间的行星科学家克里斯蒂娜·达勒·奥尔博士说:“氨是由氮和氢组成的化合物,是许多生物历程的根基,能低落水的冰点。”

孔大年夜力进一步解释称:“氨和其他溶质的存在可以低落水的冰点,使水以液态存在的可能性增添。是以,发明氨增添了外星天下拥有液态湖泊或海洋的可能性。”

钻研职员指出,冥王星外面存在氨注解,因为低温火山感化,这颗矮行星的外面之下可能存在液态水。在低温火山感化中,与氨混杂的水要么被喷出,要么从缝隙流到周围区域。冰和氨的间距注解,水也可能被推到该地区的几个透风口。

钻研职员强调说,只管冥王星的外面温度为零下230摄氏度,但因为其内核放射性衰变孕育发生的内部热量,冥王星有可能含有地下水。

据俄罗斯卫星网6月9日报道,除氨之外,钻研职员还推想,冥王星上有海洋、脱氧核糖核酸、核糖核酸和氨基酸等有利于生命形成和进化的前提存在。

有多个含液态水的星球

日月盈昃,辰宿列张。当然,冥王星并非太阳系中独逐一颗科学家觉得可能存在地下水的星球。木星的卫星木卫二、木卫四和木卫三以及土星的卫星土卫二和土卫四,都显示出其内部含有液态水的迹象。而且,和有些星球比拟,地球上的水资本显得有些“小巫见大年夜巫”。

单凭今朝不雅测的结果来看,太阳系内含水量最多的星球应该是木卫二。其他的几个星球虽然根据估算含水量也远超地球,但因为短缺直接的不雅测证据,以是只能排在木卫二之后。

科学家们对“旅行者”号探测器供给的探测数据进行钻研后发明,木卫二所拥有的水资本比地球还多,堪称一颗不折不扣的“水球”。

木卫二“欧罗巴”是木星的第四大年夜卫星,该星球外面覆盖着一层厚厚的冰层,科学家们预计冰层有50公里深,冰层下面可能有一个太阳系内最大年夜的液态水海洋,预计深度为80—170公里,含水量约为地球的两三倍,是太阳系今朝所发明的含水量最多的天体。

不过,木卫二的含水量与其邻居、太阳系内最大年夜的卫星木卫三“盖尼米得”比拟,又显得相形见绌了。经由过程钻研木卫三上极光的微小偏移,科学家揣摸木卫三拥有伟大年夜的地下海洋。据预计,木卫三厚约15万米的冰盖下,藏有一片咸水海洋,深度约10万米,为地球海洋的10倍,液态水的含量可能跨越了地球的30倍。

此外,天王星的质量约为地球的14.5倍,科学家推想,天王星上可能有一个深度达一万公里、温度高达6650摄氏度,由水、硅、镁、含氮分子、碳氢化合物及离子化物质组成的液态海洋,预计含水总量约为地球质量的9.3—13.5倍。

太阳系的水从何而来

那么,这些星球上的水从何而来?

许多人平日都邑有一种先入为主的不雅点,觉得水在太空中是对照稀缺的资本,然而,事实并非如斯。

孔大年夜力解释说:“水是宇宙中普遍存在的分子因素。因为氢和氧两种元素在宇宙中的丰度都异常高,是以,星际空间中本身就富含水分子。此外,全部太阳系形成于伟大年夜的星际分子云,是以,太阳系中从一开始就拥有大年夜量水。在较接近太阳的行星和卫星上,因为温度较高,每每难以在其外面留住水。但在太阳系间隔太阳较远的地方,比如木卫二上,温度足够低,以是水可以大年夜量地以固态或液态存在。”

据悉,仅就今朝我们所知道的,太阳系内保有的总水量,大年夜约是地球上水量的10万倍至20万倍,而地球的含水量大年夜约为13.8亿立方千米。

在太阳系的其他星球上发明水对我们来说有何意义呢?

孔大年夜力表示:“其他星球上的水,代表了这些星球可能存在生命,也为未来星际探索和旅行原位开拓和使用太空水资本供给了可能。”

宇宙众多广阔,有无数的星系和星球,是以科学家不停坚信,我们地球上的生物并非宇宙中的孤独存在,在太阳系甚至全部宇宙之中,肯定会存在很多其他生命体,只不过我们人类的技巧还不敷先辈,没有发明它们而已。当有一天,我们可以深入木卫三、木卫二、木卫四以及火星和土卫六的表层之下时,或许,会发明生命的痕迹可能遍布全部太阳系甚至宇宙。

路漫漫其修远兮,科学家们仍必要赓续高低求索。

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